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100 Preguntas sobre Internet

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La Red de redes es un apasionante mundo que esconde numerosos secretos. Son ya realmente muchos los usuarios que navegan, envían correo electrónico, charlan en los canales de IRC… pero, ¿Cuántos saben cómo funciona realmente y cuáles son sus posibilidades reales? Estas 100 respuestas aclaran cualquier duda.

1. ¿Qué es Internet?

Internet es hoy día la red de ordenadores más extensa del planeta. De forma muy genérica se podría definir Internet como una red que enlaza centenares de miles de redes locales heterogéneas. El nexo común de todos los sistemas que integran la red Internet es el uso de los protocolos de comunicaciones TCP/IP.

2. ¿Qué son los protocolos?

Un protocolo se podría definir, grosso modo, con un conjunto de normas y mensajes que regulan el intercambio de información entre dos sistemas informáticos. Estos protocolos son la base de la infraestructura que permite el intercambio de información (documentos, datos…) de forma virtualmente independiente de los sistemas en que ésta se encuentra almacenada. Así pues, la pila de protocolos TCP/IP constituye la solución al problema y ha hecho posible el enorme crecimiento que ha experimentado Inernet.

3. Exactamente ¿Qué significan las siglas TCP/IP?

TCP es el Protocolo de Control de Transmisión, IP es el Protocolo para conexión entre redes heterogéneas. El protocolo TCP permite el transporte de datos usando los servicios de IP.

4. ¿Para qué puede serme útil Internet?

A un nivel muy básico, Internet es un nuevo canal de comunicación que permite poner en contacto a los usuarios, bien en tiempo real (conversaciones privadas o públicas), bien en diferido

(mensaje de correo electrónico). Además, permite localizar información ofrecida por empresas y otros usuarios sobre los temas más dispares, también facilita la transferencia de programas entre ordenadors (últimas versiones de drivers, fotografías, etc.

Internet permite acceder a un equipo remoto y controlarlo como si estuviéramos frete a él.

En este sentido, gracias a Internet es posible acceder a una máquina remota, situada a miles de kilómetros, y controlarla en una sesión de terminal de la misma forma en que se haría en el caso de estar sentados frente a ella. Todo ello sin necesidad de establecer una carísima conexión telefónica de larga distancia.

5. ¿Qué es FidoNet?

Antes del boom Internet, uno de los sistemas más usados (actualmente lo sigue siendo) era la red Fidonet. Se trata de una federación de BBS (tablones de anuncios electrónicos) individuales y de tipo amateur que también permite el intercambio de mensajes entre usuarios finales de distintos nodos. En este caso, el usuario siempre se conecta (por vía telefónica) a un mismo sistema local (público o de pago) que le ofrece la posibilidad de intercambiar fichero y/o mensajes. Es, por tanto, una alternativa a Internet.

6. ¿Qué otras alternativas hay a Internet?

Otras alternativas son las redes Compuserve, America OnLine Prodigy o WOW, redes privadas estadounidenses, de gran tamaño, a las que se puede acceder mediante puntos de entrada locales desde multitud de países. Normalmente, se las podría considerar como BBS profesionales de gran calidad, que ofrecen multidud de servicios cuya tarifa depende de sus tiempo de uso.

7. ¿Cómo puedo conectarme a FidoNet?

Para conectarme a la red Fidonet, basta. Para poder establecer una comunicación interactiva, simplemente será necesario llamar vía modem al número de teléfono de una BBS local, usando cualquier programa de comunicaciones con emulación de terminal (Telemate, Telix, Terminate). Si el usuario desea jugar un papel más activo en la red Fidonet, puede solicitar a su nodo local un identificador fijo (una dirección de “punto”) que le permite conectarse directamente a dicho nodo para coger todo el correo pendiente y aquellos archivos que resulten de interés, sin necesidad de pasar por el proceso de comunicación interactiva de una sesión de terminal. Esto es posible gracias a programas como FrontDoor o MainDoor.

8. ¿Cuántos usuarios hay en España y en el mundo?.

Es prácticamente imposible conocer una cifra exacta del número de usuarios de Internet, ya que ni siquiera hay consenso en lo referente a qué se intiende por usuario. ¿Acaso un sistema de dirección IP?. Un sistema con una dirección IP puede dar servicio a toda una red local con numerosos usuarios. ¿Quizá una dirección de correo electrónico. Hay usuarios con varias direcciones de e-mail, y cuentas de correo compartidas por varias personas…

A nivil nacional, podríamos, por supuesto, tomar como indicador el número de usuarios que acceden a Internet a través de Infovía, pero no obtendríamos una cifra significativa ni

concluyente, ya que una importante cantidad de tráfico desde/hacia Internet se genera en empresas y centros de enseñanza e investigación. En cualquier caso, sí hay un cierto paralelismo entre las distintas empresas que se dedican a efectuar estudios sobre la Red en la cifra aproximada de usuarios a nivel mundial: unos 60 millones. Según ha manifestado recientemente Vinton Cerf, considerado el creador de Internet, se prevé que la Red alcance los 300 millones de nodos a finales de siglo.

9. ¿Qué hardware necesito para conectarme a Internet?.

Es imprescindible contar con un módem, para la conexión a la línea telefónica. En general, se debería optar por un módem de 28.800 bps o de 33.600 bps, ya que los precios de estos modelos han descendido de forma significativa en los últimos tiempos, y el ahorro inicial que supone la compra de un módem de menor rendimiento (14.400bps), en general, se acaba pagando con creces en la factura telefónica.

En cuanto al ordenador, en principio sería suficiente con un simple 486 con 8MB de RAM, si bien lo deseable es utilizar una máquina en la que funcione de forma aceptable el entorno Windows 95, por ejemplo, un Pentium con 16 MB de RAM,

Por supuesto, es posible acceder a Internet usando otros sistemas operativos como por ejemplo Linux, si bien la mayoría de las herramientas de acceso a servicios Internet han sido específicamente desarrolladas para entornos más pupulares como es el caso de Windows 3x ó 95 y OS/2.

10. ¿Qué software necesito para acceder a la red?.

El software de Infovía suministrado por Telefónica se puede utilizar tanto para acceder a los contenidos de la propia red Infovía como para acceder a Internet a través de un proveedor conectado a Infovía

Sin embargo, si sólo interesa esta última opción y se está usando Windows 95, es preferible no utilizar el software de Telefónica y utilizar directamente la opción de Acceso Tefónico a Redes incluida en este entorno operativo.

Una vez efectuada la conexión a Internet, será preciso utilizar software específico para cada servicios que se vaya a usar (e-mail, ftp, navegador, etc.). Normalmente resulta muy sencillo acceder a estas aplicaciones que suelen ser de tipo shareware o freeware.

Hoy día sólo unos pocos servidores de comercio electrónico garantizan una telecompra segura.

11. ¿Qué es Infovía?

Infovía es una red TCP/IP privada de Tefónica, que ademàs de ofrecer contenidos propios, permite actuar de pasarela conectando a los usuarios con distintos Proveedores de Acceso a Internet. La gran ventaja de Infovía es que para acceder a la misma se usa un número de teléfono, el O55, que tarifica siempre como si de una llama local se tratase, con independencia de dónde se origina dicha llamada. Esto permite poder contratar los servicios de cualquier proveedor de cualquier punto de la geografía española sin necesidad de tener en cuenta los costes de las llamadas. El coste de la llamada a Infovía es de 139 Pts./hora en horario normal.

12. ¿Cuánto cuesta el acceso a Internet?

El coste del acceso a Internet por vía telefónica se desglosa en tres conceptos:

a) La mensualidad que se debe pagar al proveedor de servicios Internet al que se ha abonado el usuario. Normalmente suele ser una tarifa plana (sin lìmite de horas de acceso), que oscila entre las 1.000 y las 5.000 ptas., segùn la calidad de servicio ofrecido. Debido a la gran competencia existente en el mercado español, esta tarifa se ha ido reduciendo notablemente en los ùltimos meses, estabilizàndose en torno a las 2.500 pts.

b) El coste de las llamadas telefònicas efectuadas a Infovía (139 Pts./hora en horario normal) o al nùmero de acceso directo del proveedor.

c) Según el proveedor, puede existir adicionalmente una cuota de alta inicial.

13. ¿Qué proveedores me ofrecen el acceso a Internet?

En la actualidad hay unas 240 empresas que ofrecen conexión a Internet.

14. ¿Qué es el ancho de banda?

Dicho de forma muy simple, el ancho de banda es el caudal o capacidad de transmisión de datos que soporta un enlace. Suele ser un recurso compartido por numerosos usuarios (por ejemplo, todos los usuarios de un determinado proveedor).

La Asociación de Usuarios de Internet promueve la difusión del fenómeno de Red

15. ¿Es importante el ancho de banda de un proveedor?

Es determinante, pero este indicador sólo da una medida de la capacidad máxima teórica del canal de comunicaciones usado. Si el proveedor está conectado a Infovía, es mucho más importante otro parámetro conocido con el nombre de C.I.R. (Tasa de Transmisiones Garantizada), que da una medida del caudal mìnimo garantizado por Telefónica para ese canal. Habitualmente, los proveedores no suelen ofrecer este dato, y, en cambio, prefieren atraer a potenciales clientes anunciando anchos de banda que nunca se alcanzarán de forma efectiva (tenga en cuenta , que actualmente, la suma del ancho de banda de los enlaces de toda la red Ibernet a USA es de unos 16 Megabits…).

16 ¿Qué proveedor me conviene?

No siempre hay que guiarse de las tarifas mensuales o de la gratuidad de alta de abono. Antes de contratar, es mejor pedir varios precios e información sobre cada uno, como por ejemplo, el citado ancho de banda, el C.I.R. y número de abonados. Con estas tres variables, se puede confeccionar una idea de fiabilidad y eficacia.

17. ¿Qué es el Punto Neutro de Internet?

Se trata de un modo en el que se realizarán los intercambios de tráfico Internet entre los distintos proveedores, evitando la salida de dicho tráfico a las redes internacionales, lo que redundará en una mejora tanto en costes como en calidad de las comunicaciones. La Asociación Española para el Punto Neutro, Espanix (compuesta por proveedores como BT, Goya, Global One, IBM, RedIris y TTD) ha adjudicado recientemente a Banesto el servicios de gestión de dicho Punto Neutro.

El Internt Realy Chat (IRC) es lo más parecido al concepto de party-line en la Red.

18. ¿Existe alguna asociación de usuarios de Internet?

En España existe una importante Asociación de Usuarios de Internet, dedicada, entre otras cosas, a organizar y promover actividades encaminadas a la difusión del fenómeno Internet a nivel nacional. Un buen ejemplo de ello lo constituye el pròximo II Congreso Nacional de Usuarios de Internet de Infovía (4 a 6 de febrero en Madrid) al que asistirán importantes personalidades del mundo de Internet. Más información sobre esta asociación en: http://www.aaui.es

19. ¿Por qué es tan variable el tiempo de acceso a páginas Web?

Normalmente, el tiempo de acceso a un documento HTML depende del grado de saturación del servidor o del caudal de tráfico de todo tipo existente en las rutas elegidas por los paquetes de datos para viajar entre el cliente y el servidor. Como bien se podría suponer, se trata de un tráfico fuertemente variable. También depende de las características de los enlaces del proveedor usado para acceder a la Red Internet y de la saturación existente en la red del proveedor, fundamentalmente realacionadas con el número de usuarios que se encuentran activos.

20. ¿Cuáles son las mejores horas para concectarse a Internet?

No existe un horario óptimo para conectarse a Internet, pero, en general, para acceder a servidores de Estados Unidos es preferible hacerlo por la mañana (por la diferencia horaria). Para acceder a servidores de la Unión Europea es mas conveniente hacerlo a media tarde, fuera de horas de oficina. También se deberá tener en cuenta que si se accede a Internet a través de Infovía, la mejor recomendación es evitar las conexiones por la noche, y muy especialmente los sábados desde media noche hasta las 2 de la madrugada.

21. ¿Por qué se dice que “se ha caído “Infovía” o “Internet”.

Esta es la expresión que se utiliza con frecuencia para referirse a aquellas situaciones en las que estas redes no periten la conexión con otros sistemas. Normalmente suele ser un problema de Servicio de Nombres de Dominio (DNS) o de algunos routers que han dejado de estar opartivos.

22. ¿Qué servicios básicos me ofrece Internet?

Los servicios que ofrece Internet son muy numerosos: www,ftp,mail, telnet,archie,neux… Para acceder a estos servicios, cabe la posibilidad de usar herramientas suministradas por el propio sistema operativo (sobre todo en el caso de sistemas Unix) o bien con utilidades desarrolladas por terceros fabricantes.

23. Correo electrónico

El correo electrónico (e-mail), es el servicio más conocido y el más utilizado de cuantos hay en Internet. Se trata básicamente de un sistema de intercambio de mensajes entre usuarios o grupos de personas. Cada persona dispone de una dirección de correo que le identifica de forma unívoca como perteneciente a un determinado sistema dentro de la red. Para el envío de mensajes no es necesario establecer una conexión directa entre los sistemas origen y destino, sino que el mensaje es encaminado a través de otros nodos intermedios.

24. World Wide Web

En 1990, Tim Berners-Lee, un joven estudiante del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) desarrolló un nuevo sistema de distribución e información en Internet basado en páginas hipertexto, al que denominó World Wide Web (La “telaraña mundial”). Lo realmente novedoso del Web es la aplicación del concepto de hipertexto a la inmesa base de información accesible a través de Internet. El éxito actual de Web se debe por una parte a la facilidad con que se accede a la información y, por otra, a que cualquiera que esté conectado a Internet puede ser no sólo consumidor de información, sino que también puede convertirse, de forma más o menos directa, en proveedor de información.

25. ¿Qué son los documentos hipertexto?

El concepto de documento hipertexto es muy simple: se trata de usar documentos electrónicos que incluyen zonas activas que actúan como enlaces hacia otros documentos con información más detallada sobre un particular.

26. Envío de archivos o documentos en general a través de Internet.

El protocolo FTP permite la transferencia de archivos entre dos sistemas cualesquiera de una red TCP/IP. La transferencia puede producirse entre dos sistemas de los que el usuarios debe conocer una identificación (Login) y una clave de acceso. Para poder realizar transferencias por FTP se deben usar programas específicos como WS_FTP, CUTE_FTP, o incluso el propio comando FTP incluido en el Windows 95.

27. FTP anónimo

El FTP anónimo representa un sistema que permite acceder a un servidor FTP que aporta voluntariamente sus contenidos a la Red Internet, pasando estos a ser de acceso público (no es necesario ningún proceso de identificación para obtenerlos). En Internet existen millones de archivos de libre acceso mediante FTP anónimo, que contienen información de todo tipo, y muy especialmente, drivers y controladores de dispositivos actualizados para casi todos los sistemas operativos, ofrecidos directamente por los fabricantes.

28. Localización de ficheros variados Archie y buscadores.

A partir del nombre de un archivo, se puede utilizar Archie para obtener una lista de servidores de FTP en los que se puede encontar dicho archivo. Archie es una utilidad que permite realizar consultas a base de datos que almacenan el contenido de los principales servidores de FTP anónimo.

De cualquier forma, a la hora de licalizar un determinado programa o archivo, resulta mucho más sencillo acceder a la págica Web de un buscador, como, por ejemplo Lycos, Altavista, Yahoo, Ozú, Infoseek, etc.

29. Telnet

El servicio Telnet permite al usuario acceder a un sistema remoto y trabajar con él a través de una sesión en modo terminal, como si estuviera trabajando físicamente junto a dicho sistema. Existen numerosos servidores de Ternet que ofrecen servicios públicos, como puede ser el acceso a bases de datos documentales, catálogos, fondos bibliográficos, e incluso servicios muy especiales como el Directorio. Por ejemplo, es posible acceder a la red de bibliotecas del CSIC simplemente llevando a cabo un telnet a cti.csic.es.

30. Servicio de Directorio

El servicio de Directorio permite localizar la dirección de e-mail de una persona solamente a partir de su nombre. En cualquier caso, debido a la enorme complejidad que supone realizar un seguimiento de todos los usuarios de la Red, el Directorio no se encuentra en absoluto completo, pero es una ayuda de localización a la que se puede recurrir en primera instancia.

31. News

Los grupos de noticias (newsgroups) son foros de debate en los que las personas que comparten aficiones o tienen intereses comunes tienen la oportunidad de debatir sobre cualquier asunto, de forma pública. Las news se encuentran estructuradas jerárquicamente, según su temática (ciencia, informática, sociedad, etc.).En estos grupos de noticias, el usuario puede formular alguna pregunta o hacer algún comentario y, si alquien le responde, lo hace públicamente. Esto significa que el usuario puede permanecer pasivo, leyendo y aprendiendo de las distintas preguntas y respuestas disponibles, o bien participar activamente en determinados grupos de noticias, como puede ser el módulo de news del Netscape, o los programas TRN y TIN.

32. Usenet

Los grupos de noticias, junto con el correo electrónico basado en la norma RFC822 definen Usenet. Cualquier sistema que ofrezca a los usuarios el acceso a grupos de noticias forma parte de Usenet. Puede suceder que un sistema concreto no tenga disponible todos los grupos de noticias, pese a lo cual sigue siendo considerado como parte de Usenet.

33. ¿Qué son las FAQs?

Las FAQs constituyen documentos específicos para cada grupo de noticias en los que se recopilan las preguntas más frecuentemente formuladas, así como sus correspondientes respuestas. Esto se hace por ahorrar ancho de banda de la Red, ya que todo mensaje enviado a un grupo se copia en miles de sistemas de la Red, y se transfiere a un número todavía mayor de usuarios finales.

34. Ping

Ping es una utilidad que permite averiguar si un determinado sistema remoto esta activo. El mecanismo empleado para esta averiguación consiste en enviar unos paquetes de interrogación especiales (usando el protocolo de control ICMP) a la máquina especificada (con un nombre o una dirección IP), y la tarjeta de red se encargará de devolver un eco de los mismo a su origen señalando que el sistema está activo.

35. Finger

Finger es una utilidad que permite obtener información sobre los usuarios que están actualmente conectados a un determinado sistema remoto. Conocido el nombre de la cuenta de un determinado usuario, es posible conocer información detallada acerca del mismo.

36. Traceroute

Traceroute es una utilidad que intenta contactar con un sistema remoto e indica cuáles son los nodos intermedios escogidos para el encaminamiento de mensajes hacia dicho sistema. Además se ofrece una estimación de los retardos que introducen estos nodos intermedios. Para ello, se usan mensajes especiales del protocolo de control ICMP.

37. Talk

Talk es una utilidad que permite la comunicación interactiva en tiempo real entre dos usuarios, de manera que lo que escribe uno aparece en la plantilla del otro, y viceversa. Para conseguirlo, deberá usar una utilidad específica conforme al protocolo Talk de Unix y conocer el nombre del sistema remoto y el identificador usado por el interlocutor en dicho sistema.

38. DNS

Para conectarse a un servidor remoto vía Internet, sólo es necesario conocer el nombre de dominio que tiene dicho servidor en Internet (ejemplo: towercom.es). El DNS (Servicio de Nombres de Dominio), es un servicio que se encarga de traducir los nombres de dominio a direcciones IP, que son las que se utilizan en última instancia para conectar sistemas en Internet. Si no se dispone de acceso al servicio DNS, será necesario especificar manualmente las direcciones IP de los sistemas remotos. (De hecho, esto es lo que se debe hacer en las frecuentes ocasiones en las que no funciona el servidor DNS de Infovía).

39. IRC

El interne Relay Chat es lo más parecido al concepto de pary-line en Internet. Cuando el usuario se conecta a un servidor de IRC usando software específico como el mIRC, puede elegir entre numerosos “canales” con distintos temas de conversación o bien crear uno propio. Una vez que se accede a un canal, es posible dialogar en tiempo real, en público o en privado, con todos los participantes de dicho canal.

40. ¿Cómo puedo acceder a IRC?

Utilizando un programa como el mIRC, se deberá efectuar una conexión a un servidor conocido. En España, dos de los servidores más utilizados son el de la red Ibernet (irc.ibernet.es) y el del proveedor arrakis (irc.arrakis.es).

41. ¿Qué es una lista de distribución de correo?

Se trata de un servicio de distribución de correo electrónico ofrecido de forma automática por determinados nodos en Internet. En este caso, el usuario se suscribe a una lista de correo enviando un mensaje que contiene órdenes especiales con un formato muy estricto. En el proceso de suscripción el programa de distribución incorpora la dirección del mail del usuario, así como información sobre los temas que le resultan de interés. A partir de ese momento, el usuario recibe por correo electrónico las últimas noticias sobre un particular, o bien le llegan los mensajes cruzados de los usuarios suscritos a esa lista de distribución concreta.

42. ¿Qué otros servicios avanzados ofrece Internet?

Aparte de los servicios básicos ya mencionados, es necesario sañalar que últimamente se ha producido el boom de servicios avanzados como pueden ser la telefonía, la videoconferencia y el trabajo cooperativo por Internet.

43. ¿Qué se necesita para realizar telefonía por Internet?

A nivel hardware, es necesario disponer de una tarjeta de sonido de 16 bits que tenga la posibilidad de funcionar en modo “full-duplex” (lo que permite que los dos interlocutores puedan hablar al mismo tiempo, como sucede en la telefonía tradicional básica). Además, será necesario contar con un micrófono de cierta calidad, lo más direccional como sea posible. En cuanto al software se refiere, bastaría con usar la aplicación más extendida en este terreno: iPhone, de Vocaltec.

44.- ¿Qué se necesita para realizar videoconferencia?

Ademàs de una tarjeta de sonido con las características antes mencionadas, es preciso disponer de una cámara de vídeo. Normalmente se usan cámaras de bajo coste, basadas en tenologìa CCD (Dispositivos de Acoplamiento por Carga) y que se suelen conectar al puerto paralelo del PC. En cuanto a la conexión, en los sistemas de videoconferencia, los requisitos de ancho de banda son muy elevados y la complejidad global se incrementa notablemente. Es por esto que, para obtener unos resultados de calidad, serà necesario disponer de una conexiòn realmente buena (se parte de la base del uso de lìnas RDSI, preferiblemente usando dos canales de 64bps).

El e-mail es el servicio más conocido y más utilizado de cuantos hay en Internet.

Sin embargo, se puede realizar viodeconfrencias usando medios màs limitados, como una conexión a 28.800 bps. Para ello, se recomienda el uso de aplicaciones especiales como CU-SeeMe. CU-SeeMe es gratuito, si bien existe una versión comercial mejorada, Enchanced CU-SeeMe y desarrollada por White Pine.

45. ¿Qué es un reflector?

Un reflector es un sistema central basado en Unix que dispone de conexiones de gran ancho de banda con Internet, y se debe usar en aquellas situaciones en las que la videoconferencia involucre a tres o màs personas. Cada uno de los participantes en la videoconferencia envía su propia imagen al reflector y éste es el que se encarga de enviarla al resto de los participantes mediante conexiones de alta velocidad.

46. ¿Qué son las herramientas de trabajo cooperativo?

La mayoría de los sistemas de videoconferencia a través de Internet ofrecen algo más que la comunicación audiovisual de grupos de persona: normalmente se añaden componentes software que sirven de apoyo al trabajo cooperativo entre los participantes de la videoconferencia. Por ejemplo, es muy común la utilización de una “pizarra electrónica”, gracias a la cual es posible trabajar conjuntamente sobre la base de un mismo documento o gráfico compartido, cuyas modificaciones se ven reflejadas automáticamente en todas las estaciones.

47. ¿Radio y TV en Internet?

Gracias a las modernas técnicas desarrolladas para el envío continuo de flujos de datos por Internet que han hecho posible la telefonía y la videoconferencia, se han creado, aplicaciones que pueden realizar emisiones “sintonizables” de audio y vídeo para dar cabida al modelo de comunicación de la TV y la Radio en Internet. En España, se deben destacar las emisiones de la cadena COPE y de Onda Cero Radio, que usan el sistema RealAudio.

48. ¿Prensa en Internet?

Casi todos los periódicos y medios de prensa escrita de cierta importancia, tanto a nivel nacional como internacional, disponen de páginas Web propias en Internet, en las que se ofrece información actualizada.

También podemos encontrar kioscos, esto es, páginas donde es posible selecionar el diario que queramos leer (p.e.: http://www.kiosco.com).

Se puede difundir por la Red todo tipo de archivos infectados con virus

49. ¿Qué es la telecompra por Internet?

Sencillamente, es la posibilidad de efectuar compras directas a través de Internet. Un usuario accede a la página web de una “tienda virtual”, donde podrá buscar productos y examinar sus características. Si lo desea, podrá comprar alguno de estos productos, para lo cual se le piden los datos personales y la forma de pago elegida, y en pocos días recibirá en casa su compra. Este tipo de operaciones de comercio electrónico están experimentando un gran auge en la actualidad por la comodidad que ofrece a los usuarios a la hora de efectuar compras de todo tipo.

50. ¿Puede un usuario final montar un sistema de venta electrónica en Internet?

Si. Recientemente ha aparecido en el mercado un interesante sistema de comercio electrónico para usuarios finales denominado TeleMarket, desarrollado íntegramente en España por Alternet Sistemas de Información. Este producto permite a cualquier usuario de Internet montar su propio comercio electrónico de forma muy sencilla , ofreciendo un catálogro de productos que se gestiona automáticamente y, pra ello, el único requisito es disponer de una dirección de correo en alguno de los más importantes proveedores nacionales. Se puede encontrar información sobre TeleMarket en http://alternet. moebius.es.

51. Multimedia en Internet

En Internet se pueden encontrar recursos de todo tipo, y muy especialmente archivos multimedia, como animaciones, vídeos y sonido digitalizado, que se pueden reproducir localmente con la ayuda de programas específicos de soporte para la navegación (plug-ins). Un ejemplo muy significativo de este tipo de recursos lo podemos encontrar en las páginas Web de las productoras y distribuidoras cinematográficas, como puede ser http://www.hollywood.com

52. ¿Corro algún peligro al conectarme a Internet?

Por el simple hecho de conectarse a la Red no existe absolutamente ningún peligro. Otra cosa bien diferente son las potenciales amenazas que pueden producirse, una vez conectados, por un uso insensato y poco prudente de algunos servicios de Internet (ejecutar archivos poco fiables, dejar un mensaje en las news comunicando datos personales sensibles, etc.)

53. ¿Cómo me puedo contagiar de virus a través de Internet?

Desde el preciso instante en que es posible realizar transferencias de archivos, se puede difundir por la Red todo tipo de archivos infectados con virus, lo cual suele suceder cuando se descarga archivos de nodos de dudosos contenidos. Es necesario tomar unas elementales precauciones para evitar posible contagios (las misma normas aplicables fuera del ámbito de Internet).

54. ¿Qué es un hacker?

Un hacker es una persona con un elevado nivel de conocimientos de informática, que intenta (lográndolo en la mayoría de las ocasiones) entrar ilegalmente en sistemas informáticos, accediendo a la información en ellos contenida, normalmente por hobby y con la única motivación de demostrarse a sí mismo que es capaz de logarlo. Otros desaprensivos, que no hacen en absoluto honor al calificativo de hacker, hacen un uso fraudulento de los datos obtenidos o simplemente causan destrozos en el sistema.

55. ¿Me pueden afectar los hackers?

En principio, el usuario final que accede a Internet a través de un proveedor no debe temer demasiado la acción de los hackers. La posible amenzada se limita a que los kackers entren fraudulentamente en el nodo de su proveedor y accedan a su correo electrónico y/o cualquier archivo almanenado en su cuenta.

56. ¿Son fiables las operaciones de telecompra?

Actualmente, sólo unos pocos servidores de comercio electrónico ofrecen transacciones seguras, en las que todos los datos privados del usuario se transmiten encriptados, y están supuestamente protegidos frente a intrusos que interceptan las comunicaciones con el propósito de hacerse un número de tarjetas VISA o similares para su uso fraudulento. Prácticamente todos los navegadores disponen de algún elemento que representa el grado de seguridad de las comunicaciones con el servidor en uso. Por ejemplo, en Netscape Navigator ,aparece una llave que, si está completa, indica que se está accediendo a un servidor seguro.

57. ¿Es confidencial del correo electróncio?

En absoluto, puede ser observado por los operadores de todos los nodos intermedios que intervienen en su encaminamiento hacia el destino final. Una posibilidad de evitar este problema consiste en usar el programa de encriptación PGP (Pretty Good Privacy). Utilizando correctamente este método de encriptación el usuario puede: a) Tener la certeza de que sólo el destinatario pueda leer el mensaje; y b) usar una firma digital que le certifique como el autor de dicho mensaje.

58. ¿Puede ser peligrosa la WWW?

Los documentos HTML estáticos nunca representan un problema. De existir alguna potencial amenaza para el equipo local, estaría más bien relacionada con aquellos programas ejecutables en Java (applets) incluidos en los documenta HTML. En este caso, se deberá confirmar en los procesos de verificación realizados por el sistema de tiempo de ejecución de Java a la hora de emular la máquina virtual Java. Se supone que la seguridad es uno de los puntos fuertes de este lenguaje, si no el más importante.

El Directorio permite localizar la dirección e-mail de los usuarios de Internet.

59. ¿Puede Internet crear adicción?

Como sucede en muchos otros órdenes de la vita cotidiana, un uso escesivo de Internet puede derivar en una adicción. De hecho, recientemente la Asociaciòn Americana de Psiquiatrìa ha tipificado como una nueva enfermedad el “Internet Adictión Disorder” y ha hecho públicos unos criterios de diagnosis que permitan detectar este tipo de trastornos. Si el lector está interesado en conocer estos criterios o desea saber más detalles sobre el tema, puede suscribirse a la lista de correo del Internet Adiction Support Group:

Dirección: Listser netcom.com ??????????????????????????????????????????????????????????

Asunto: (dejar en blanco)

Mensaje: Subscribe i-a-s-g

60. ¿Es la red un foco de perversión?

Ultimamente parece haber existido una campaña de desprestigio contra Internet por parte de determinados mass-media, que, como sucede en muchos casos (des)informan al lector con noticias sensacionalistas y ofreciendo datos no contrastados por personas cualificadas. En efecto, ateniéndose a tales noticias, podría dar la impresión de que un usuario de Internet es fácil candidato a caer en la más degradante perversión, e incluso llegar a convertirse en un pedófilo de renombre. Por supuesto que en Internet existe la pornografía , la apología de la violencia, la propaganda nazi y bazofia en general, pero de lo que puede estar seguro el lector es que representa un porcentaje mínimo de la información total disponible en la Red, y es casi imposible acceder de forma involuntaria o accidental a dicha información. Con toda seguridad es posible afirmar que quien la encuentra es porque la ha buscado explícitamente.

61, ¿De qué manera puedo evitar el contagio del virus?

Examinando los archivos que se han descargado de la Red (por ejemplo con FTP). Para ello, se pueden usar los antivirus más conocidos: F-PROT, McAffee SCAN, ThunderByte Antivirus o Anyware.

62. ¿Qué es un Firewall?

También llamado cortafuegos, es una solución hardware y/o software que permite proteger una red privada de los ataques de hackers desde Internetc.

63. ¿Qué es la encriptación?

Es el proceso de codificación de un mensaje, usando una o varias claves, de manera que a partir del texto codificado no se pueda obtener el texto en claro sin la claves, al menos en un tiempo más o menos razonable y sin usar medios de computación totalmente desproporcionados.

64. ¿En qué se basan los métidos de encriptación usados en Internet?

En principio, los sistemas de encriptación más usados en Internet son los basados en claves públicas y privadas, como es el caso del algoritmo RSA (Rivest-Shamir-Adelman), que prevé una clave pública -que se encuentra al alcance de los demás usuarios- y otra privada -que deberá guardar celosamente-. Sólo aquel destinatario que conozca ambas, podrá acceder a la información encriptada.

65. ¿Son fiables estos métodos de encriptación?

Estos métodos son tanto más fiables cuanto mayor sea el número de bits que intervienen en el proceso de incriptación (hoy día, la mayoría de los algoritmos de encriptación usados en transacciones comerciales en Internet utilizan 128 bits).

66. ¿Son iguales de fiables todos los servidores “seguros”?.

En absoluto. Observe que en los navegadores Web disponibles en España, al consultar la opción de menú “Acerca de…”, siempre aparece un mensaje de tipo “International RSA security, lo cual indica que se están usando las versiones limitadas.

67. ¿Qué son los navegadores o clientes Web?

Son programas que permiten al usuario conectarse con servidores Web de Internet para acceder a documentos HTML, que posteriormente serán interpretados de forma local para mostrarlos en una ventana con el formado apropiado, incluyendo gráficos y enlaces hipertexto a otros documentos.

68. ¿Cuáles son los navegadores más difundidos?

Actualmente, el navegador más difundido es el Netscape Navigator, seguida de cerca por el Internet Explorer de Microsoft. Existen también otras alternativas desarrolladas por terceros, como es el caso de NCSA Mosaic o el HotJava.

69. ¿Dónde se pueden conseguir?

Estos clientes Web normalmente son gratuitos, y se puede obtener directamente de los fabricantes:

http://www.netscape.com

http://www.microsoft.com/spain

http://www.ncsa.uiuc.edu

http://www.javasolft.com

También se pueden seguir las últimas versiones por FTP, o más sencillo todavía casi en cualquiera de los CD-ROMs que se ofrecen mensualmente con las revistas especializadas del sector.

70. ¿Es Internet una fuente de información eficaz?

La información disponible en Internet es exclusivamente la que los usuarios y empresas aportan desinteresadamente. Normalmente, las instituciones académicas, así como la comunidad científica en general, son las que verdaderamente aportan contenidos de cierto valor. Esto no quiere decir que las empresas no lo hagan, pero lo cierto es que últimamente se ha podido comprobar un creciente uso de Internet como si se tratara de un medio exclusivamente publicitario o de una plataforma al servicios del marketing empresarial.

71. ¿Qué son los buscadores?

Son servidores Web que tienen acceso a una extensa base de datos sobre recursos disponibles en el propio Web. De este modo, el usuario se conecta a un buscador e indica unas pocas palabras representativas del tema sobre el que se está buscando la información y que se utilizan como clave de búsqueda. Como resultado de la búsqueda se muestra al usuario una lista con enlaces a páginas web en cuya descripción o contenidos aparecen las palabras clave suministradas:

72. ¿Cuáles son los buscadores más importantes?.

Como buscadores de propósito general, los más importantes son:

http://www.yahoo.com

http://www.altavista.com

http://www.lycos.com

73. ¿Y para encontrar programas shareware o freeware?

Dos de los servidores más completos son los siguientes:

http://www.shareware.com

http://www.jumbo.com

Talk es una utilidad que permite la comunicación en tiempo real entre dos usuarios

74. ¿Qué programas necesito para enviar correo electrónico?

Se puede usar los gestores de correo electrónico que normalmente vienen integrados en los navegadores Web, como en el caso de Netscape Navigator. Otra alternativa consiste en usar pogramas específicos de gestión de correo, como Eudora o Pegasus Mail.

75. ¿Cuánto tarda en llegar el correo electrónico?.

Depende de muchos factores. Si no hay nada que lo impida, el correo se empieza a encaminar hacia su destino a través de múltiples nodos desde el preciso instante en que se envía. Se sigue, por tanto, un mecanismo de almacenamiento y re-envío. Sin embargo, se debe tener en cuenta que con frecuencia, y sobre todo en redes locales corporataivas, el correo se almacena hasta determinadas horas en las que se efectúan envíos programados de todo el correo pendiente de la empresa.

76. ¿Qué es la dirección de e-mail?

Es un identificador único que asocia un usuario a un nodo internet. Esta información es la que se usa para encaminar un mensaje hacia su destino.

77. ¿Cómo está estructurada una dirección de mail?

Toda dirección de mail consta de dos partes diferenciadas:

a) En primer lugar su encuentra el nombre de un usuario válido en un sistema determinado

b) En segundo y último lugar, se precisa en todo e-mail el nombre de dominio de la máquina destino.

Un ejemplo de lo señalado anteriormente sería: usuario@proveedor.es

Los Firewall son soluciones que permiten proteger una red privada contra los hackers.

78. ¿Qué es la “arroba” @ ?

Se trata del símbolo utilizado como separador de las dos partes de una dirección de correo. Se ha elegido este símbolo, porque en el mundo anglosajón se interpreta como la preposición “at” (en). De este modo, la dirección del ejemplo anterior se leería: usuario EN proveedor. es.

79. ¿Qué es un servidor SMTP?

Es la máquina que actúa como punto de salida del correo electrónico enviado a Internet.

80. ¿Qué es un servidor POP3?

Es una máquina que implementa el protocolo Post Office Protol (versión3), que permite recoger el correo electrónico que tiene pendiente de lectura un determinado usuario.

81. ¿Qué es un “file attach” o “attachment”?

A la hora de enviar correo electrónico, es posible adjuntar uno o varios archivos (por ejemplo, imágenes digitalizadas) al texto de un mensaje. Este tipo de archivos adjuntos se codifican de manera especial (ya que, en principio, el mail solamente se encuentra diseñado para la trasmisión de caracteres de 7 bits) con formado MIME (extensiones para correo mulipropósito en la Red Internet.

82. ¿Es fiable el uso de archivos adjuntos en un mail?

Este sistema de envío de archivos puede presentar dos tipos de problemas:

a) Cuando los archivos son demasiado grandes, cabe la posibilidad de que se exceda la capacidad de la cuenta de correo del destinatario.

b) Si los archivos son ejecutables, pueden estar perfectamente infectados por virus. En este caso, el problema no es inmediato, ya que al recibir el correo el usuario sólo puede almacenar dichos archivos en su unidad de almacenamiento local, por lo que podrá examinarlos tranquilamente con un antivirus antes de ejecutarlos.

83. ¿Existen normas que regulen el uso del e-mail?

Existen numerosos aspectos legales y éticos que se deben tener en cuenta a la hora de usar el e-mail. Por ejemplo, se supone que está prohibida la difamación o calumnia por e-mail (también en las news) y también el envío de copias de libros o documentos con copyright, así como toda información falsa o susceptible de ser perjudicial para alguna entidad física y/o jurídica. Eso sería, al menos, lo deseable.

Los Newsgroups son foros donde se debaten públicamente asuntos de interés general.

84. ¿A qué se llama e-mail abusivo?

Cuando, sin quererlo ni desearlo, recibimos en nuestro e-mail particualr mensajes evidentemente publicitarios por parte de empresas que han obtenido irregularmente nuestra dirección junto con la de otros muchos usuarios.

85. ¿Se puede evitar el e-mel abusivo?

Existe un servicio gratuito, desarrollado por America Online que busca e-mails generados por alguno de los emisores de correo abusivo incluidos en una lista negra. No obstante, la mayoría de proveedores de acceso a Internet suelen expulsar a los clientes que generan e-mail abusivo.

86. ¿Existe algún tipo de control sobre los contenidos en el Web?

Han aparecido recientemente varios sistemas que permiten clasificar los contenidos de las páginas Web, de modo que los navegadores solamente podrán acceder a determinados tipos de páginas, en función de sus contenidos. Sin embargo, estos sistemas adolecen de un grave problema: el control de los contenidos lo tienen que ejercer de forma voluntaria los creadores de las páginas Web.

87. ¿Que es el HTML?

Es el lenguaje que permite realizar conexiones de hipertexto entre páginas Web. Es, por tanto, un recurso imprescindible para generar una página con cierto atractivo y eficacia.

88. ¿Cómo se crea una página Web?

Una página Web no es más que un documento de texto en el que se incluyen códigos especiales que permitan regular la apariencia final de la información mostrada. Por ello, únicamente es necesario conocer el lenguaje HTML.

89. ¿Existen herramientas para el diseño de páginas Web?

Sí, por supuesto. Y algunas son bastante completas, como es el caso de la utilidad Hot Dog Pro, accesible en http://www.sausage.com.

90. ¿Cómo puedo convertir mis documentos en páginas Web?

Muchas empresas de software han creado filtros de exportación a HTML para sus programas. El programa más conocido es el MS Word Internet Assistant, que permite exportar en formato HTML documentos Word, y que se encuentra disposible gratuitamente en http:// http://www.microsoft.com/spain.

91. ¿Cómo hago que mis páginas estén accesibles in Internet?

Obviamente, almacenándolas en un nodo Internet que disponga de un servidor. La mayoría de los proveedores de acceso a Internet ofrecen a sus clientes esta posiblidad. En casi todos los casos, basta con enviar por FTP las páginas a la cuenta del usuario, y éstas estarán accesibles como:

http://proveedores.es/-usuario

92. ¿Cómo puedo dar un aspecto profesional a mis páginas?

Por un lado, incidiendo bastante en el aspecto gráfico, que deberá ser sobrio, elegante y, por supuesto, nada sobrecargado. Por otra parte se pueden incluir elementos que permitan una mayor versatilidad, como applets Java o controles ActiveX

93. ¿Qué es la navegación Off-line?

Consiste en acceder y navegar por documento HTML almacenados en un disco o CD-ROM local, sin conexión real a Internt.

94. ¿Cómo puedo almacenar páginas Web para navegar off-line?

Se deberán usar programas especiales como el WebWacker, que permiten, gracias a un mecanismo exhaustivo, recorrer todas las páginas web de un servidor y almacenarlas localmente.

95. ¿Qué es programa CGI?

Es un programa diseñado según las especifiaciones de la interfaz CGI (Common Gateway Interface), que regula el intercambio de información entre clientes Web y las aplicaciones situadas (y ejecutadas) en el servidor.

96. ¿Qué lenguajes se usan para crear programas CGI?

En principio, cabe la posibilidad de usar cualquier lenguaje que sea capaz de leer datos de la entrada estándar, escribir datos en la salida estándar y acceder al contenido de variables de entorno (casi todos los lenguajes de alto nivel cumplen estos requisitos). Sin embargo, normalmente, se utilizan los lenguajes C y Perl.

97. ¿Qué es Perl?

Es un lenguaje interpretado que resulta bastante apropiado para operaciones de tratamiento de cadenas de texto, lo que lo convierte en idóneo para la programación de CGIs.

98. ¿Qué es Java?

Según la definición oficial ofrecida por Sun Microsystems, la compañía creadora de este lenguaje:

JAVA está considerado como un lenguaje sencillo, orientado a objetos, distribuido, interpretado, robusto, seguro de arquitectura neutral, portable, de alto rendimiento, concurrente (con multith-reading) y dinámico. Aunque normalmente se asocia Java a Internet, es preciso dejar claro que este lenguaje permite crear todo tipo de aplicaciones estándar que pueden funcionar de forma totalmente autónoma.

99. ¿Qué son los applets?

Son pequeños programas escritos en lenguaje Java que se transfieren a través de Internet y posteriormente se ejecutan en la máquina local, integrados en la ventana de visualización del navegador, como si de una imagen integrada se tratara.

100. ¿Cómo se pueden diseñar programas en Java o applets?

Para aprender el lenguaje se pueden usar los propios tutoriales de Sun, disponibles en http://www.javasoft.com, o bien adquiriendo alguno de los numerosos manuales en castellano de reciente aparición. Para poder crear las aplicaciones, es necesario utilizar el Kit de Desarrollo de Java, JDK, también disponible en las páginas Web de Sun para varias plataformas.

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